Organisk plenpleie: Hvordan dyrke en vakker plen naturlig

Det var en gang en velmenende hageanlegg som tilbød seg å gjøre noe for hagen vår. Han foreslo å spraye hagen med glyfosat for å bli kvitt alle de stygge løvetannene og ugresset (* ahem * som groblad) for å dyrke en vakker plen.

Den stakkars fyren forsto ikke helt hvorfor jeg var så fast på at det aldri under noen omstendigheter ville bli sprayet glyfosat i hagen vår. Han insisterte på at “ det virkelig er giftfritt og helt trygt så snart det tørker. ”

Jeg måtte også forklare for ham at vi faktisk liker de såkalte “ ugressene ” i hagen vår og at vi bruker dem på forskjellige måter. Definisjonen vår av en “ god plen ” var annerledes enn hans!

Er det mulig å dyrke en vakker plen naturlig?

Mange steder er en attraktiv og “ god ” plen betyr en fri for ugress med et frodig teppe av jevnt grønt gress. Faktisk er amerikanerne så besatt av attraktive plener at det nå er en industri på flere milliarder dollar.

Vi bruker penger på å drepe plantene som allerede vokser, og deretter plante eller tørke med gress. Vi erstatter de naturlige bakkedekslingene som kløver, plantain og løvetann (som er bra for pollinatorer) med blomsterfritt gress for å se ut.

Jeg forstår absolutt hvorfor, og i mange nabolag med HOA er dette krav. Den gode nyheten er at det er mange måter å opprettholde en attraktiv plen uten behov for sterke kjemikalier.

Å gjøre denne bryteren kan faktisk bidra til å spare penger. Det vil også forbedre veksten for pollinatorer og redusere kjemisk bruk og eksponering. Det vil også skape en tryggere plen for barn og kjæledyr å leke på!



Problemet med kjemikalier på plenen

Mange antar at kjemikalier for plener er helt ufarlige, men det er ikke tilfelle. Tenk på dette:

Vår kjærlighetsaffære med plener har en kostnad. Hvert år påfører amerikanske huseiere mer enn 3 millioner tonn syntetisk plengjødsel og 70 millioner pund plantevernmidler og herbicider. Disse kjemikaliene utgjør alvorlige farer for våre barn, våre kjæledyr og dyreliv av alle slag. For å gjøre saken verre, anslås det at 65 prosent av disse kjemikaliene finner veien inn i våre innsjøer, elver og underjordiske akviferer. (Gardeners.com)

US Wildlife Federation rapporterer også om disse miljøeffektene av vår praksis for plenpleie:

  • Den gjennomsnittlige plenen får opptil 10 ganger så mye kjemisk plantevernmiddel og herbicidbruk som kommersielt jordbruksland! Dette betyr at gresset barna dine kjører på barbeint, sannsynligvis inneholder flere kjemikalier enn kommersielt sprayet hvete, mais og soyabønner. (Dette er selvsagt ikke bra for kjæledyr heller!)
  • Når disse kjemikaliene brukes så mye som 90% av meitemarkpopulasjonen i en plen, blir drept. Dette er veldig skadelig for jorden over tid.
  • Plenutstyr som gressklippere og lukebukser (eller lukeblandere, avhengig av hvor du kommer fra), avgir mye mer avfall i luften enn biler og lastebiler.
  • 25-60% av vannforbruket i hjemmet (avhengig av sted) går til vanning av plener. Med tørke i mange områder er dette en betydelig vannbyrde.

Grunnleggende om naturlige og organiske plenpleieprodukter

Å bytte til naturlig plenpleie kan være en av de enkleste og billigste bryterne du kan gjøre. Det er absolutt en enklere prosess enn ting som å forbedre vannet i hjemmet eller til og med revidere måltidene dine med måltidsplanlegging (selv om jeg også anbefaler dem!).

Fra og med våren, bruk disse grunnleggende trinnene for å lage en mer naturlig plen:

Forbedre jorda

Mange vakre plener ser egentlig bare pent ut på overflaten. Et problem med vanning er at det påvirker rotsystemets kvalitet. (Morsomt faktum: Denne podcasten forklarer hvordan vanning senker kvaliteten på druer dyrket for vin.)

De fleste plener er vant til å bli matet og vannet ovenfra av vanning og gjødsel. De har ikke et dypt rotsystem, og tørke eller andre problemer påvirker dem lett.

Når det gjelder å dyrke noe, inkludert en plen, er det godt å starte fra bunnen av. Forbedring av jord først vil gi gresset ditt et grunnlag for langsiktig vekst. Det vil også gjøre gresset hardere og redusere behovet for vanning og kjemikalier.

Jordtesting hjelper deg å vite hva som trengs for plenen din. Gratis eller billig jordprøving er tilgjengelig i mange fylkeskommuner eller lokale hagebutikker. Finn en i ditt område for å få en jordprøve.

Hvis du ikke vil prøve jord, er det bare å bruke en spade for å fjerne en 6-tommers dyp del av jord og gress. Sunn jord skal være mørk og smuldre lett, og gress skal ha et sterkt rotsystem. En akkumulering av død materie ved gressbunnen (kalt tekke) kan også indikere dårlig jordkvalitet. I sunt gress oppstår sjelden halm siden de aktive mikroorganismene i god jord bryter den ned.

God jord for gress har også en pH som er litt sur og i underkant av 7.

Fremgangsmåte for bedre plenjord

  • Først luftes om våren for å forbedre jordens tekstur.
  • Gjødsle deretter en gang per år med kompost. Dette kalles toppdressing og gjøres ved å legge opp til en tomme kompost eller matjord og rake i gresset.
  • Til slutt, legg til pH-regulatorer om nødvendig for å få pH i optimalt område.

Velg godt gress

Spør et lokalt 4-H-kontor eller plenpleieekspert hvilke gress som er hjemmehørende i området. Velg en som er hardfør og ikke trenger mye ekstra vann.

Vurder også sol- og skyggekrav, hvor mye trafikk plenen din får og hvor mye regn området ditt får når du velger et gress. University of Georgia- College of Agricultural and Environmental Sciences foreslår disse som de maksimale tidene for å vente mellom vanning på forskjellige typer gress:

12 - 21 dager: Bahia gress, Buffalo gass, Bermuda gress, St. Augustine gress, Centipede gress
8-12 dager: Teppegras, Fin svingel, Kikuyu gress, Seashore paspalum, Tall svingel, Zoysia
5 - 7 dager: Ryegrass, Kentucky Bluegrass, Bentgrass

Disse tidene er et godt mål på et gress som vokser godt i ditt område, og en nyttig beregning når du skal velge et gress.

Du elsker kanskje ikke å høre dette, men å dyrke en enkelt plante (som en type gress) over et stort område er unaturlig. Dette øker sjansen for sykdom og næringsstoffbehov.

Legg til en avling som hvit kløver i gresset for å forbedre jordens nitrogeninnhold og holde en tykk, frodig plen. Hvis du har muligheten, er det en fin måte å forbedre jord og gjøre bestøvere lykkelige å konvertere en del av plenen til et villblomstvekstområde for lokale blomster.

Fremgangsmåte for å velge godt gress for en plen

  • Forsikre deg først om at jord er klar.
  • Finn ut hvilke varianter av gress som vokser best i ditt område.
  • Velg et gress som samsvarer med hageforholdene dine (skygge / sol osv.) Og som ikke krever mye vanning.
  • Endelig overvåket om høsten. Oversåing sprer 3-4 kilo gressfrø per 1000 fot plen. Klipp gresset til ca 2-2,5 inches før såing for optimal vekst.

Klipp riktig vei

De fleste av oss klipper verftet. Hvorfor alt det ekstra arbeidet uten god grunn?

Vi synes at kortere er bedre, men det er ikke det! Det er mye bedre å klippe ofte, men ikke så kort. Å klippe gress under 2 tommer kan stresse planten og avsløre røttene. Dette forårsaker også tørking og kan tømme jordressursene raskere.

Fremgangsmåte for å klippe på riktig måte:

  • ikke klippe kortere enn 3 tommer.
  • Klipp oftere og ikke kutt mer enn 1/3 av bladet av gangen.
  • ikke klippe når det er for varmt eller for tørt.
  • Hold knivbladet skarpt og sett på høyeste innstilling.
  • Hvis du har en liten plen, kan du vurdere å bruke en slåmaskin (vi liker denne) og få litt trening i prosessen!

Vann forsiktig

Plen vanning utgjør over halvparten av vannets bruk i sommer om sommeren. Ved å bruke trinnene ovenfor vil du redusere mengden vann som trengs og skape en sterkere plen.

Det er også viktig å vanne konsekvent, men ikke for ofte. Å la jorden tørke ut mellom vanningene tvinger gresset til å vokse dypere røtter for å finne vann. Når du gjør vann, vanne dypt.

Omtrent en tomme i uken - og husk at dette inkluderer nedbør - skal holde plenen sunn og grønn.

Fremgangsmåte for å vanne gress for en god plen:

  • Vann sjeldnere, men dypere.
  • Velg gress som er mer tørke-tolerant.
  • De fleste plener trenger omtrent 1 tomme per uke.
  • Hvis det regner mer enn 1 tomme per uke, er det ikke behov for å vanne.

Gjødsel naturlig

Det er egentlig ikke behov for dyre kjemiske gjødsel. Naturlig gjødsel som kompost fungerer like bra!

Naturlige løsninger nærer også jorda over tid, ikke bare mate gresset fra toppen. Dette skaper en sterkere plen over tid.

Toppdressing er en måte å gjøre dette på. Spred 1/2 tommers kompost eller naturlig gjødsel over gresset og rake inn. Send naturlig gjødsel alternativt etter lufting eller før vanning.

Tilsett de nødvendige næringsstoffene bestemt ved jordprøving. Plenen din vil forbedre seg dramatisk hvis gresset ditt trenger visse næringsstoffer eller en annen pH.

Fremgangsmåte for å gjødsle naturlig:

  • Send en naturlig gjødsel om høsten eller våren.
  • Toppdress med 1/2 tommers kompost eller naturlig gjødsel og riv i gresset.
  • Bruk et tangekstrakt som ekstra gjødsel.
  • Fokuser på jordkvalitet over tid i stedet for en rask løsning.

Stopp ugress uten skadelige kjemikalier

Dette er den vanskeligste delen å gjøre naturlig, men du kan gjøre det!

Visste du at ugress kan være en indikasjon på at plenens helse ikke er optimal? Forbedre jorden, og du vil allerede være langt i retning av å redusere ugressvekst. Mange ugressmidler er skadelige for mennesker og dyr også! Studier viser at kjemikalier i konvensjonell plenpleie bidrar til skjoldbruskkjertelproblemer og til og med ikke-Hodgkins lymfom. Glyfosat er en helt annen historie, og hører absolutt ikke hjemme på en plen der barn og kjæledyr leker.

Den organiske plenpleie-løsningen: å forlate gresset lenger hjelper også med å kontrollere ugresspopulasjonen ved å gi et større overflate for gresset å fotosyntetisere.

Fremgangsmåte for å redusere ugress naturlig:

  • Mange ugress er faktisk urter med mange fordeler. ikke fjern dem i det hele tatt!
  • La gresset være lenger, slik at det motstår ugress naturlig.
  • Legg til en ny plante på plenen din som hvit kløver for å konkurrere med ugress og etterfylle jord.
  • Unngå skadelige herbicider og bruk naturlige metoder i stedet.

Dyrk en hage i stedet!

Føler du deg veldig modig?

Ditch plenen helt og dyrk en hage i stedet!

Du kan dyrke grønnsaker, urter og frukt i hagen din og få den til å se vakker ut også! Innlemme grønnsaker og urter i en eksisterende hageseng for en enkel overgang.

Eller:

Gå ut og gjør hele hagen din til en blomstrende grønnsakshage. Urbane grønnsakshager blir veldig populære. De er et flott alternativ til en monoavling som gress, og du får mat også!

I tillegg er hagearbeid billigere enn terapi, og du får tomater!

Mange HOAer tillater ikke spiselige hager foran verftet, men du kan bearbeide spiselige planter inn i landskapet ditt. Hvis du har en urbane grønnsakshage i hagen din, kan du dele hvordan du gjorde det i kommentarene!

Sjekk ut denne listen over tips for å legge til spiselige planter i hagen din.

Vokser en vakker plen naturlig: Bottom Line

Du kan dyrke en sunn, vakker plen uten skadelige kjemikalier!

Velg et naturlig gress for ditt område. Legg til en gratis plante som hvitkløver eller til og med villblomster! Vann når det trengs konsekvent, men ikke så ofte. Gjødsel naturlig og tilsett kompost for å forbedre jorda.

Miljøet, kjæledyrene dine og biene vil takke deg!

Bruker du organisk plenpleie? Hvilke bærekraftige metoder har du funnet for å dyrke en vakker plen? Fortell meg om det nedenfor!

Hvordan dyrke en god plen naturlig og organisk