Sjeldent glimt av dinosaurhale med fjær

Dette fotografiet viser spissen av en bevart dinosaurhalseksjon, som viser karbonfilm ved overflateeksponering, og fjær arrangert i kjøl nedover begge sider av halen. Bilde via Royal Saskatchewan Museum (RSM/ RC McKellar).

Foto av spissen av en bevart dinosaurhalseksjon, med fjær arrangert nedover begge sider av halen. Bilde via R.C. McKellar/Royal Saskatchewan Museum.

De siste tiårene har det blitt stadig tydeligeredagens fugler er i slekt med dinosaurer. Og mens det er funnet prøver av rav som inneholder restene av fjærede dinosaurer før, har et ravprøvebeskrevet8. desember 2016 i fagfellevurderte tidsskriftNåværende biologisies å være den mest nyttige ennå. Forskerne som studerte det sa at det vil hjelpe:

... for å fylle ut detaljer om dinosaurenes fjærstruktur og utvikling, som ikke kan fastslås ut fra fossile bevis.

Forskere ved Royal Saskatchewan Museum (RSM) i Canada, som studerte ravprøven, sa at selv om fjærene ikke er de første som finnes i rav, har tidligere prøver vært vanskelige å definitivt koble til kildedyret. De sa at fjærene definitivt er en dinosaur, ikke en forhistorisk fugl.Ryan McKellarfra RSM sa:

Det nye materialet bevarer en hale bestående av åtte ryggvirvler fra en ung; disse er omgitt av fjær som er bevart i 3D og med mikroskopiske detaljer. Vi kan være sikre på kilden fordi ryggvirvlene ikke er smeltet sammen til en stang eller pygostyle som hos moderne fugler og deres nærmeste slektninger. I stedet er halen lang og fleksibel, med fjærkjøl som løper nedover hver side.

Den gule prøven kom ikke fra Canada, men ble i stedet oppdaget i et gult marked Myitkyina, Myanmar i 2015. Den første forfatteren av studien -Lida Xingfra China University of Geosciences (Beijing) - la merke til prøven på markedet. De som fant det opprinnelig kunne ha forestilt seg at inkluderingen var en slags plante. Gult var bestemt til å bli en kuriositet eller smykke, hvis Xing ikke hadde gjenkjent sitt vitenskapelige potensial. Forskernes uttalelse sa:

... prøven representerer den fjærede halen til en ikke-avialan theropod bevart i midten av krittgult for omtrent 99 millioner år siden. Selv om det i utgangspunktet var vanskelig å finne ut detaljene om den gule inkluderingen, stolte Xing og hans kolleger på CT -skanning og mikroskopiske observasjoner for å se nærmere på.



Fjærene antyder at halen hadde en kastanjebrun øvre overflate og en blek eller hvit underside. Prøven gir også innsikt i fjærutviklingen. Fjærene mangler velutviklet sentralskaft, ellerryggrad. Strukturen deres antyder at de to fineste nivåene av forgrening i moderne fjær, kjent som barbs og barbules, oppsto før en rachis dannet.

Forskerne undersøkte også kjemi i halenes inkludering der den ble avslørt på overflaten av rav. Analysen viser at bløtvevslaget rundt beinene beholdt spor av jernholdig jern, en levning som ble igjen fra hemoglobin som også ble fanget i prøven.

McKellar hyllet verdien av rav som et supplement til fossilrekorden og sa:

Gult stykker bevarer små øyeblikksbilder av gamle økosystemer, men de registrerer mikroskopiske detaljer, tredimensjonale arrangementer og labile vev som er vanskelig å studere i andre omgivelser. Dette er en ny informasjonskilde som er verdt å undersøke med intensitet og beskytte som en fossil ressurs.

Les detaljene på dette bildet i Current Biology.

Les detaljene på dette bildet påNåværende biologi.

Bottom line: En kinesisk paleontolog snublet over et stykke rav i Myanmar som viser seg å inneholde fjær fra en dinosaur.

Via Eurekalert