Hva er dyrekretsen?

Sol i midten av en stor oval som viser tegnene på dyrekretsen rundt den

Vi er omgitt av stjerner, men noen er mer spesielle for oss enn andre. Fordi Jorden kretser i et flatt plan rundt solen, ser vi solen mot de samme stjernene - stjernetegnene - igjen og igjen med jevne mellomrom. Bilde viaMarcia Rieke

Månen elskere! Bestill årets ForVM månekalender her

Stjernetegn, de 12 tegnene som er oppført i et horoskop, er nært knyttet til hvordan jorden beveger seg gjennom himmelen. Tegnene er avledet fra stjernebildene som markerer banen som solen ser ut til å bevege seg i løpet av et år. Du tror kanskje at datoer i et horoskop tilsvarer når solen passerer gjennom hvert stjernebilde. Men det gjør de ikke, mye av tiden, fordi astrologi og astronomi er forskjellige systemer. Pluss, en nærmere undersøkelse av jordens bevegelse, solen og stjernene viser at dyrekretsen er mer intrikat enn du kanskje forestiller deg!

Når jorden kretser rundt solen, ser det ut til at solen passerer foran forskjellige stjernebilder. På samme måte som månen vises på et litt annet sted på himmelen hver natt, driver plasseringen av solen i forhold til fjerne bakgrunnsstjerner i østlig retning fra dag til dag. Det er ikke det at solen faktisk beveger seg. Bevegelsen er en illusjon, forårsaket av jordens egen bevegelse rundt stjernen vår.

Solens vei gjennom dyrekretsen.

Når jorden går i bane rundt solen, ser det ut til at solen beveger seg mot bakgrunnsstjernene (rød linje). Stjernebildene (grønt) som solen passerer gjennom definerer dyrekretsen. Bilde via Tau’olunga/Wikipedia.

I løpet av et år ser det ut til at solen er foran, eller 'i', forskjellige stjernebilder. En måned vises solen i Tvillingene; neste måned, i Kreft. Datoene som er oppført i avisens horoskop identifiserer når solen dukker opp i en bestemtstjernetegn. For eksempel er 21. mars til 19. april avsatt til skiltet Væren. Men ditt astrologiske tegn forteller deg ikke nødvendigvis hvilken stjernebilde solen var i den dagen du ble født.

Hvis det bare var så enkelt!



For å forstå hvorfor stjernebilder ikke lenger stemmer overens med de tilsvarende tegnene, må vi vite litt mer om hvordan jorden beveger seg. Og noe om hvordan vi måler tid.

Tid er en fryktelig vanskelig ting å definere, spesielt hvis vi insisterer på å bruke solen og stjernene som referanse. Kalenderen vår er på godt og vondt knyttet til årstidene. 21. juni - den omtrentlige datoen for sommersolverv over ekvator og vintersolverv nedenfor - markerer dagen da solen vises på sitt nordligste punkt på himmelen. Ved juni -solhvervingen er Nordpolen mest vippet mot solen.

Det som gjør dette komplisert er at Nordpolen ikke alltid peker i samme retning i forhold til stjernene i bakgrunnen. Planeten vår snurrer som en topp. Og som en topp, vipper jorden også! En vaklende jord får Nordpolen til å spore en sirkel på himmelskulen. Wobble er ganske treg, og det krever 26 000 år å gå rundt en gang. Men etter hvert som årene går, akkumuleres effekten.

Den vaklende jorden som viser presesjon av Nordpolen.

Tidevannskrefter fra solen får Jordas akse til å svinge over en periode på 26 000 år. Vobblingen endres der i jordens bane solstider og jevndøgn oppstår. Bilde via NASA/Wikipedia.

I løpet av en bane rundt solen, driver retningen til jordens akse så lite. Dette betyr at der langs vår bane solstolen oppstår, endres det også med en veldig liten mengde. Solstikken skjer faktisk omtrent 20 minutter tidligere enn en hel tur foran bakgrunnsstjernene!

Siden vi knytter kalenderen vår (og astrologene knytter skiltene) til solverv og jevndøgn, fullfører ikke Jorden faktisk en hel bane på ett år. Det sesongmessige eller tropiske året er faktisk et hår kortere tid enn en hel bane (siderisk år). Dette betyr at hvert år, hvor solen er i forhold til stjernene på en gitt dag - for eksempel 21. juni - driver en veldig liten mengde.

Men vent omtrent 2000 år, og solen vil sitte i et helt annet stjernebilde!

På solhverv i juni for 2000 år siden satt solen nesten halvveis mellom Tvillingen og kreften. På årets junisolverv vil solen sitte mellom Tvillingen og Tyren. I år 4609 vil junisolvervspunktet passere ut av stjernebildet Tyren og inn i stjernebildet Væren.

Tegnene stemte mer eller mindre overens med de tilsvarende stjernebildene da den moderne vestlige dyrekretsen ble definert for rundt 2000 år siden. Men i de mellomliggende århundrene har den langsomme vinglingen i jordens akse forårsaket solstice- og jevndøgnspunkter til å forskyve seg omtrent 30 grader vestover i forhold til stjernebildene. For tiden er tegn og stjernebilder omtrent en kalendermåned fri. Om to tusen år eller så har de omtrent to måneder fri.

Den skiftende plasseringen av vårjevndøgn.

Vobling av jordas akse får plasseringen av jevndøgn til å skje tidligere hvert år. Her er det vist at solens plassering ved vårjevndøgn (21. mars) driver over en periode på 6000 år. Bilde via Kevin Heagen/Wikipedia.

For å komplisere saken mer, er stjernebildene - i motsetning til de astrologiske tegnene - ikke av samme størrelse og form. Stjernene som utgjør en konstellasjon er for det meste ikke fysisk relatert. Konstellasjonene er bare mønstre som våre forfedre så da de stirret mot himmelen og prøvde å forstå det hele. Dagens stjernebilder er spesifikke for gammel gresk kultur. De fleste av dem ble introdusert av den greske astronomen Ptolemaios i det andre århundre e.Kr. (som igjen lånte dem fra gamle babylonske tekster). Ulike kulturer har sett mønstre på himmelen som er unike for deres historie. Noen stjernebilder deles av mange kulturer (Orion er et bemerkelsesverdig eksempel), men de fleste er det ikke.

De moderne konstellasjonsgrensene ble ikke definert før 1930 av International Astronomical Union. Med de nåværende grensene er det faktisk 13 stjernebilder som ligger langs solbanen. Den ekstra som ikke er oppført i noe horoskop erOphiuchus, slangebæreren, som sitter mellom Skytten og Skorpionen. Mens tegnene forblir faste i forhold til solhvervene og jevndøgn, driver solstikkene og jevndøgnene vestover i forhold til stjernebildene eller bakgrunnsstjernene.

Selv om dyrekretsen kanskje ikke er en god prediktor for kjærlighet, formue og helse, er det et flott verktøy for bedre å forstå bevegelsene til solen, jorden og til og med kulturene som har kommet og gått på vår lille planet. Stjernetegnene, avledet fra stjernebildene langs solens vei på himmelen, sporer jordens bane og vingler og minner oss om astronomiens ydmyke røtter.

Bunnlinjen: Du kan knytte ordet dyrekretsen til astrologi, men det har også en æret plass i astronomi. Stjernetegn er definert av 12 stjernebilder som ligger langs solens årlige bane over himmelen.