Hvorfor pandaer er svart og hvite

Bilde viaAlt om dyreliv

Hvorfor er gigantiske pandaer svart -hvite? Ifølge en ny studie har pandas distinkte svart-hvite markeringer to funksjoner: kamuflasje og kommunikasjon. Studien,publisert28. februar 2017 iAtferdsøkologi, er av et team av forskere fra University of California som tidligerestuderte hvorfor sebraer har svart-hvite striper.

Tim Caro, professor ved Institutt for dyreliv, fisk og bevaringsbiologi ved University of California/Davis, er studiens hovedforfatter. Han sa i enuttalelse:

Å forstå hvorfor kjempepandaen har en så slående farge, har vært et mangeårig problem i biologien som har vært vanskelig å takle fordi praktisk talt ingen andre pattedyr har dette utseendet, noe som har gjort analogier vanskelig. Gjennombruddet i studien var å behandle hver del av kroppen som et uavhengig område.

Bilde viaRicky Patel

Teamet sammenlignet forskjellige pelsområder på tvers av den gigantiske pandas kropp med den mørke og lyse fargen på 195 andre kjøttetende arter og 39 bjørnarter, som det er relatert til. Deretter prøvde de å matche mørket i pelsområdene til forskjellige økologiske og atferdsvariabler for å bestemme deres funksjon.

Studien fant at det meste av pandaen - ansiktet, halsen, magen, rumpa - er hvit for å hjelpe den med å gjemme seg i snødekte naturtyper. Armene og beina er svarte, og hjelper dem å gjemme seg i skyggen.



Forskerne antyder at denne tofargingen stammer fra den dårlige dietten av bambus og manglende evne til å fordøye et bredere utvalg av planter. Dette betyr at pandaer aldri kan lagre nok fett til å gå i dvale om vinteren, i likhet med noen bjørner. Så den må være aktiv året rundt og reise over lange avstander og naturtyper som spenner fra snødekte fjell til tropiske skoger.

Men, sier forskerne, markeringene på pandaens hode brukes ikke til å gjemme seg for rovdyr, men heller til å kommunisere. Mørke ører kan bidra til å formidle en følelse av grusomhet, en advarsel til rovdyr. Deres mørke øye flekker kan hjelpe dem med å gjenkjenne hverandre eller signalere aggresjon mot pandakonkurrenter.

Bilde viaAlt om dyreliv.

Bunnlinjen: En studie fra University of California sier at kjempepandaens distinkte svart-hvite markeringer har to funksjoner: kamuflasje og kommunikasjon.

Les mer fra University of California at Davis